Efecto coriolis

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Aprende todo sobre efecto coriolis. Te explicamos de forma sencilla qué es, cómo afecta a los vientos y los océanos, sus aplicaciones en balística y cómo afecta también a los vuelos de los aviones y helicópteros.

¿Qué es el efecto coriolis?

El efecto coriolis es un fenómeno de física que fue descrito en el año 1836 por Gaspard Coriolis. El efecto explica cómo se da el desplazamiento de un objeto dentro de un sistema rotatorio. 

En este sistema, aunque el objeto quiera desplazarse de forma lineal no puede. La rotación de la superficie crea una fuerza relativa que lo hace cambiar su dirección y girar, bien sea a la derecha o a la izquierda.

Este fenómeno ocurre en el planeta tierra, porque nuestro planeta siempre está en movimiento. Tiene un movimiento de traslación alrededor del sol y un movimiento de rotación sobre su mismo eje.

Este movimiento de rotación simula al sistema que comentábamos arriba. Por ello, los objetos que traten de desplazarse de forma lineal sobre la superficie de la tierra tienden a tener desviaciones en su trayectoria. 

Pero, este efecto no ocurre con todos los objetos de planeta tierra. Ya que para que la fuerza relativa (la fuerza coriolis) sea significativa el cuerpo móvil debe transcurrir una larga distancia, y una velocidad constante.

El efecto coriolis en la tierra hace que los objetos se desvíen hacia la derecha cuando se intentan desplazar en el hemisferio norte. Y se desplacen mirando hacia la izquierda en el hemisferio sur.

Efecto coriolis de los vientos

Este fenómeno físico es muy evidente cuando estudiamos las masas de aire. Los vientos o borrascas que se desplaza siguiendo meridianos terrestres terminan desviados hacia un lado o hacia el otro debido a la fuerza coriolis.

En el hemisferio sur las borrascas suelen desviarse o girar favor de las agujas del reloj. Mientras que en el hemisferio norte los vientos se mueven en sentido contrario.

Efecto coriolis de las agua

Las masas de agua también pueden desplazarse de forma especial por este fenómeno. Sin embargo, esto no ocurre con todos los ríos, lagos u océanos.

Los expertos aseguran que las cuencas que tienen unas características adecuadas son la cuenca del Atlántico norte y la del Atlántico sur. En ellas se evidencia fácilmente el efecto físico. Las aguas y corrientes marinas van hacia la derecha en el norte y hacia la izquierda en el sur.

Efecto coriolis en balística

En balística también se puede evidenciar este fenómeno. Eso sí, siempre y cuando el arma que se use para disparar el proyectil sea de largo alcance.

Para las armas pequeñas y las balas que transcurren un corto trayecto este fenómeno es imperceptible. Ya que, como mencionamos se necesita que el objeto tenga un trayecto más o menos largo y una velocidad constante.

Si se usa un arma de largo alcance, el tirador debe tomar en cuenta esta fuerza para hacer sus cálculos. Porque según sea la distancia del tiro, y la dirección en la cual se ejecute la bala podría desplazarse hasta medio metro. Y este movimiento es independiente a todas las variables aerodinámicas que también pueden desviar el trayecto de la bala.

Efecto coriolis en aviones

Los pilotos de aviones son otras de las personas que sienten el efecto y deben conocerlo a detalle. De esta forma, pueden garantizar un vuelo seguro a sus pasajeros.

Cuando un avión inicia su vuelo, la superficie de la tierra sigue moviéndose. Y aunque el movimiento rotatorio es bastante menor a la velocidad del avión el piloto podrá sentir una leve desviación.

Si el vuelo se hace hacia algún lugar del hemisferio norte el avión se desvía hacia la derecha. Por lo contrario, si la dirección es hacia el hemisferio sur, el desvío será hacia la izquierda.

También les ocurre algo parecido a los pilotos de helicópteros. Siempre y cuando el trayecto y el tiempo de vuelo sea adecuado. Ya que, si el desplazamiento es poco y dura poco tiempo la fuerza de coriolis es imperceptible.

¿Quiénes deben conocer a detalle el efecto coriolis?

Como ya conoces cuáles son algunos de los objetos que modifican su trayectoria por este fenómeno, es fácil estimar quienes deben ahondar en el conocimiento de este evento físico.

Todo aquel que trabaje con fluidos y movimientos de fluidos, en cualquier nivel económico o cargo tiene que conocer a fondo el efecto coriolis. También es esencial para quienes investigan o trabajan en meteorología y oceanografía. Saber de él permite hacer estimaciones en estas áreas.

Pero, los tiradores, francotiradores y los pilotos de aviones y helicópteros no se quedan atrás. Por lo menos deben tener nociones básicas y prácticas que les permitan tener un mejor desempeño en su profesión.

Efecto coriolis de los desagües de agua

Son muchos, incluso los Simpson que aseguran que se puede ver este fenómeno de la física en los desagües de agua. Incluso, se pueden ver por internet experimentos hechos con lavabos en el ecuador.

En estos el drenaje gira hacia la derecha cuando están hacia el norte pasando el ecuador y giran hacia la izquierda cuando se posicionan en el sur.

Sin embargo, hay muchos científicos que están en contra. Aseguran que este fenómeno debe tener otra explicación diferente. Ya que los desagües no cumplen con la velocidad, distancia ni tiempo que se necesita para evidenciar el efecto coriolis.

Para muchos aún queda la duda sobre la veracidad de estos experimentos.